L’origine du nom Safari

Le nom Safari, n’a pas été décidé jusqu’à  moins d’un mois avant le lancement du navigateur.

Présenté pour la toute première fois en 2003, À l’époque, le logiciel internet explorer  de Microsoft était en effet en situation de quasi-monopole sur le marché des navigateurs, sans aucun adversaire à sa mesure en termes de force de frappe et de pénétration du marché.

Il était même disponible sur d’autres environnements que Windows, avec Internet Explorer pour Mac et Internet Explorer pour Unix.

La firme de Cupertino dépendait donc de Microsoft pour la navigation en ligne. Cette situation a vite déplu à la direction du groupe, qui tenait à reprendre les rênes avec son propre navigateur web. C’est ainsi que Safari est né et s’est imposé comme le logiciel par défaut sur les systèmes d’exploitation commercialisés par Apple. Présent également sur Windows, Safari est devenu l’un des navigateurs les plus utilisés au monde.

Un certain nombre de noms différents ont été proposés par Steve Jobs,  «liberté», « iBrowse»  mais aucun d’eux ne semblait convaincre l’équipe Marketing.  Il a failli se nommer « Liberté » (Freedom) c’était également un message indirect à Microsoft, qui contrôlait la quasi totalité du marché.

Avec « Liberté », Steve Jobs comptait libérer ses clients du monopole d’Internet Explorer.

C’est ce que raconte Don Melton dans son blog, L’homme à l’origine du développement du navigateur, raconte que Steve Jobs souhaitait un nom particulièrement évocateur pour son projet de navigateur.

Comment Safari s’est-il imposé comme le nom final du navigateur ? Don Melton avoue ne plus s’en souvenir. Tout ce qu’il peut affirmer, c’est que la proposition est arrivée assez tardivement : la présentation de « Liberté » devait se dérouler au Macworld Expo de janvier 2003.

Selon l’ingénieur Don Melton, le nom de « Safari » a été choisi quelques semaines avant.

Le nom Safari n’a pas été utilisé au sein de l’équipe, même si il n’a jamais été utilisé dans le code.

Le nom de code de développement pour Safari était «Alexander».

Les contempteurs d’Apple souligneront qu’il aurait été ironique qu’Apple opte pour un tel nom pour désigner son navigateur, dans la mesure où l’entreprise américaine est réputée pour maintenir ses utilisateurs dans un écosystème verrouillé et sous contrôle. Pourtant, Safari représente bien un espace de liberté puisqu’il s’ouvre au web.

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